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約翰·伍德:捐建12000個圖書館的慈善家
11/11/21 新聞來源:圖書館報 閱讀次數:2647 新聞作者:李忠東/編譯

      世界鋼鐵大王安德魯·卡內基被譽為美國“慈善之父”,他慈善事業的傳奇事跡之一是在1919年去世前共捐建了近三千座圖書館。不過,這個紀錄已經被一位名叫約翰·伍德的21世紀美國慈善家遠遠超過了。
     不久前,伍德來到他的團隊在湄公河三角洲一個越南村莊建立的圖書館,分發他的第1000萬本圖書。當地的數百名兒童歡呼雀躍,把他帶來的書籍當作寶貝一樣緊緊抱在懷里,情景十分感人。伍德把做慈善的重點放在捐建圖書館上,迄今在世界各地共建有12000個圖書館。
      伍德捐建的圖書館是卡內基的5倍,雖然大多是單間的“讀書屋”,看上去完全不像卡內基圖書館那么恢宏盛大。近年來,捐建“讀書屋”是美國發展最快的慈善事業之一,平均一天出現6個。相比之下,麥當勞每1.08天才能新開一個分店。
      伍德捐建圖書館的舉動始于1998年,當時他任微軟營銷總監。一次,伍德因公到尼泊爾出差,偶然來到一所偏遠的學校,他驚訝地發現450名學生所讀的書少得可憐。望著孩子們一雙雙求知若渴的眼睛,伍德深受感動,愉快地答應提供幫助,最終雇傭馬幫把許多圖書送到學校。領到書的孩子們欣喜若狂,伍德感受到前所未有的幸福和滿足,決定從微軟辭職,專做慈善。他毅然和女友分手,面對男友的不可理喻,她幾乎認為他已經瘋了。從2000年起,伍德開始全身心地投入“讀書屋”項目。
      伍德和他的團隊面臨一次又一次的挑戰,不僅要創辦圖書館,而且必須把孩子想讀的書籍添置齊全。“在一些地區,孩子們難以找到用他們本地語言出版的可讀圖書,因此我們不得不成為圖書出版者。”伍德解釋說,“我們正試圖聯系柬埔寨的語言專家蘇斯博士,以解決柬埔寨本族語的翻譯問題。”到目前為止,“讀書屋”項目用包括高棉文、尼泊爾文、祖魯文、老撾文、班圖文、塔魯文和聰加文等在內的多種語言出版了591種圖書。
      “讀書屋”項目還資助了13500個貧困女童,否則她們有可能輟學。讀10年級的達英家在湄公河三角洲的一個偏遠角落,那里只有乘船才能到達。她的家被洪水沖走,只好住在堤防上簡陋的帳篷里。
      上7年級時,達英為了減輕家庭負擔而被迫輟學。她回憶道:“當時,我認為讀書對女孩是沒有必要的。”伍德的“讀書屋”團隊獲悉后派出人員,長途跋涉來到達英家,說服她的家人并送她回學校。他們為達英支付學費,購買了校服。為了免除來回兩個小時乘船或騎自行車上學的勞頓之苦,還安排她在學校的宿舍里寄宿。學習刻苦勤奮的達英成了班上的“尖子”,她靦腆地表示:“我想上大學,將來要登上月球。”
      在伍德“讀書屋”資助女童的項目中,一個女孩一年的上學費用是250美元。據說,美國娛樂界名媛、服裝設計師金·卡戴珊的婚禮一擲千金,耗資1000萬美元。這筆巨款如果用于資助女童,可以讓4萬名孩子獲得上學的機會。
      47歲的慈善家伍德精力充沛,滿腔熱情。他談吐親切,富有感召力。“為了影響世界和改變其他國家,美國政府制定的許多政策和采取的做法都是失敗的。相比之下,辦教育成本更低。說實話,還有什么比用5000美元創辦一個圖書館更價廉物美呢?我們今天花在學校上的錢越多,明天花在導彈上的錢將越少。”他含著淚聽完女童描述“讀書屋”項目如何改變了她們的命運之后若有所思地說,“如果你可以永遠改變一個女孩的命運,而且成本如此之低,那么為什么仍然還有這么多的女孩失學呢?”
    “讀書屋”項目之所以喜獲成功,部分原因與伍德市場營銷的職業背景有關。他告訴支持者,他們的捐贈不是做慈善,而是進行一種“投資”。他用在微軟工作期間學到的積極、務實、高效的工作方法來管理“讀書屋”項目,把文盲當作“網景”發起猛攻(“網景”曾經與“微軟”展開“第一次瀏覽器大戰”)。他曾寫了《離開“微軟”去改變世界》這樣一本很棒的書,引起強烈反響。據統計,“讀書屋”項目現在已在全世界53個城市建有負責籌募基金活動的機構。
      在談到“讀書屋”項目在湄公河的開展情況時,伍德不無憂慮地說:“我感到沮喪,現在這里還有793萬文盲人口,而掃盲的成本又不是那么高。當然,如果我們建起‘讀書屋’,也不能確保每一個孩子一定能用上它。但是倘若我們不建‘讀書屋’,肯定會使貧窮延續下去。”
      “在將來的20年,我想建起10萬個圖書館,讓受益的兒童達到50萬。”對未來躊躇滿志的伍德表示,“我們50年的奮斗目標是設法扭轉人們這樣的概念:告訴孩子‘你在錯誤的時間出生在錯誤的地方,所以你無法受教育’這種想法荒謬絕倫,必須掃進人類歷史的垃圾堆。”

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